Novidades

Covid-19 – Impactos em M&A no Brasil

30/03/2020

Por Monica Cavalcanti e Bruno Dreifus, sócia e associado do grupo de Fusões & Aquisições e Societário de Trench Rossi Watanabe, respectivamente

O impacto da pandemia da Covid-19 em todas as principais economias, incluindo o Brasil, alteraram significativamente as perspectivas para o mercado de M&A no Brasil. Anteriormente predominavam discussões sobre crescentes oportunidades no mercado local, medidas econômicas, reformas positivas e um potencial de crescimento relevante da economia brasileira.

Agora, em um cenário de significativa queda de cotações de ações, de consumo, desvalorização do Real e retração econômica em geral, discussões envolvendo revisões de potenciais projetos se tornaram comuns até que uma melhor compreensão dos impactos econômicos seja possível quando, similarmente, como em crise passadas, novas oportunidades de mercado podem se tornar abundantes.

No entanto, ao passo que novos projetos são revisados e rediscutidos, as várias transações de M&A que eventualmente já foram iniciadas ou celebradas durante o anterior cenário de crescimento econômico agora apresentam novos desafios econômicos e jurídicos para Compradores e Vendedores. Assim, para tais casos, as discussões passaram a focar principalmente em cláusulas de Evento Relevante Adversos (MAC), revisões de preço, earn-out e direitos de rescisão.

Evento Relevante Adverso

Prática relativamente comum em transações de M&A, as cláusulas “MAC” comumente oferecem a uma parte a possibilidade de solicitar a rescisão de um contrato (com ou sem o pagamento de multa) e solicitar revisões de preço e/ou indenização em benefício de uma parte quando da ocorrência de um evento. Fato ou circunstância que resulte em um efeito relevante adverso para o negócio.

Nas hipóteses em que o contrato contempla uma cláusula de MAC, é importante realizar uma análise dos efeitos da pandemia da Covid-19 e dos termos e condições da cláusula de MAC aplicável à transação, de forma a avaliar os potenciais impactos contratuais.

No contexto de tal análise, é importante avaliar quaisquer gatilhos para a aplicação da cláusula (e.g., valores pecuniários, porcentagem de deterioração do negócio), quaisquer eventos excetuados (e.g., eventos que afetem as indústrias como um todo) e as consequências jurídicas estabelecidas no contrato (e.g., direito de rescisão, revisão de preços, entre outros).

Revisão de preços e earn-outs

Outro aspecto jurídico de preocupação é em relação às disposições referentes a revisão de preços e earn-outs.

Cláusulas de revisão de preços, tais como ajustes de working capital, podem demandar uma análise financeira mais cautelosa para avaliar a potenciais ajustes aplicáveis, bem como uma maior cooperação entre as partes para buscar mitigar potencias disputas judiciais sobre a extensão de ajustes de preço, devido a redução das capacidades financeiras, deterioração da receita e perda de valor dos estoques.

Similarmente, em razão da retração econômica esperada, metas de earn-out tendem a ser substancialmente impactadas e de difícil de atingimento, o que poderá resultar em um agravamento de frustrações e um maior potencial de litígios.

Consequentemente, é recomendável que as partes cuidadosamente documentem não apenas os impactos da pandemia da Covid-19, mas também, os esforços adotados para mitigar tais impactos, bem como a performance, esforços e resultados do negócio anteriormente à pandemia do Covid-19.

Tal documentação será crucial na eventualidade de litígios alegando culpa ou negligência na administração que teriam tornado impossível atingir as metas apesar da pandemia da Covid-19 ou que teriam resultado em agravamento dos efeitos da pandemia da Covid-19 e, consequentemente, substancialmente reduziram a performance dos negócios.

Rescisão

Determinadas situações podem, no entanto, se tornar significativamente agravadas ao ponto que a rescisão pode ser a melhor alternativa para as partes em decorrência da deterioração do negócio.

Nestas hipóteses, uma análise cuidadosa do contrato deve ser feita para verificar possíveis direitos de rescisão e suas implicações legais, como, por exemplo, caso as condições de uma cláusula MAC foram verificadas, uma condição para o fechamento se tornou impossível ou se outros eventos de rescisão foram verificados.

Aspectos específicos devem ser avaliados caso a caso considerando os termos contratuais e as particularidades do caso. No entanto, é importante destacar que, mesmo em situações em que o contrato possa ser silente, as partes podem encontrar alternativas nos artigos 393 e 478 do Código Civil Brasileiro.

De um lado, o Artigo 393 estabelece os conceitos de caso fortuito ou força maior, os quais são legalmente definidos como um fato necessário cujos efeitos não eram possíveis evitar ou impedir. Na hipótese de ocorrência de um evento de força maior, a lei estabelece que o devedor de uma obrigação não será responsável pelas perdas decorrentes do não cumprimento de uma obrigação, salvo se expressamente tenha acordado de outra forma.

Consequentemente, uma parte poderá alegar, sujeito a uma verificação caso a caso, que o evento de força maior, resultado de uma pandemia global, justifica o não cumprimento de uma obrigação contratual. Caso tal linha de argumentação será justificável ou aplicável a um caso, deve ser analisado individualmente, mas é importante manter em mente que esta possibilidade poderá aumentar as incertezas nas relações contratuais.

De outro lado, o artigo 478 do Código Civil Brasileiro estabelece que em contratos com uma execução continuada ou diferida (por exemplo, um fechamento diferido), caso uma obrigação se torne excessivamente onerosa para uma parte, com significa vantagem para a outra, em decorrência de um evento extraordinário e imprevisível, o devedor de uma obrigação terá o direito de solicitar a rescisão do contrato, observado, entretanto, que o credor poderá evitar a rescisão caso ofereça uma revisão equitativa das condições contratuais.

Destacamos que a aplicação deste dispositivo exige a verificação das duas condições, i.e., que uma parte seja significativamente afetada de modo adverso pelo evento ou circunstancia e, de outro lado, que a outra parte tenha significativamente se beneficiado desta situação. A ocorrência de uma única destas condições (ônus ou ganho) não atenderá as condições do dispositivo e, consequentemente, não possibilitará o exercício dos direitos de rescisão.

De forma similar ao caso anterior, a aplicação destes dispositivos legais deve ser avaliada no caso a caso, bem como as implicações desta ação, incluindo potenciais revisões judiciais dos termos contratuais na hipótese do credor oferecer uma renegociação equitativa.

Considerando estas incertezas, é recomendável que as partes procurem (i) documentar os impactos da pandemia da Covid-19 e as ações adotadas para mitigá-las; (ii) cuidadosamente revejam os termos contratuais; e (iii) na medida do possível, busquem resolver amigavelmente potenciais disputas para evitar custos adicionais na hipótese de disputas judiciais.

Compartilhe nas redes sociais

Trench Rossi Watanabe
São Paulo
Rua Arq. Olavo Redig de Campos, 105
31º andar - Edifício EZ Towers
Torre A - 04711-904
São Paulo - SP - Brasil

Rio de Janeiro
Rua Lauro Muller, 116 - Conj. 2802
Ed. Rio Sul Center - 22290-906
Rio de Janeiro - RJ - Brasil

Brasília
Saf/s Quadra 02 - Lote 04 - Sala 203
Ed. Comercial Via Esplanada - 70070-600
Brasília - Distrito Federal - Brasil

Porto alegre
Av. Soledade, 550
Cj. 401 - 90470-340
Porto Alegre - RS - Brasil

Imprensa
JeffreyGroup
Nara Neri 55 11 3185.0800 | Ext.832
Cauê Rebouças 55 11 3185.0800 | Ext.832